การวิจัยใหม่แสดงให้เห็นว่าเซลล์ที่มีการกลายพันธุ์สามารถแข่งขันกับเนื้องอกในระยะเริ่มแรกในหลอดอาหารของเมาส์ได้ ดังนั้นจึงไม่เคยทำให้มันกลายเป็นมะเร็ง หลอดอาหารของมนุษย์ปกติคือการปะติดปะต่อของเซลล์ที่มีการกลายพันธุ์ที่เรียกว่าโคลนกลายพันธุ์ เทคนิคการถ่ายภาพ 3 มิติและแบบจำลองเมาส์ที่ล้ำสมัยเพื่อแสดงภาพเนื้องอกด้วยกล้องจุลทรรศน์ในระยะแรกของการพัฒนา

มากกว่าที่เคยเป็นมา ซึ่งช่วยให้นักวิจัยค้นพบสิ่งที่ไม่คาดคิด บทบาทที่โคลนกลายพันธุ์มีบทบาทในการป้องกันเนื้องอก สิ่งเหล่านี้เป็นภาระโคลนกลายพันธุ์สูงสร้างสภาพแวดล้อมที่มีการแข่งขันสูงในการที่เนื้องอกต้นกล้องจุลทรรศน์ต่อสู้ที่จะเติบโตก่อนที่พวกเขาจะถูกกวาดออกจากเนื้อเยื่อโดยรอบเซลล์กลายพันธุ์ อย่างไรก็ตาม เรื่องนี้ เนื้องอกในระยะแรกๆ บางส่วนสามารถอยู่รอดและอาจพัฒนาเป็นมะเร็งหลอดอาหารได้ การทำความเข้าใจกลไกที่ป้องกันไม่ให้เนื้องอกขนาดเล็กที่เกิดขึ้นใหม่เหล่านี้กลายเป็นมะเร็งจะทำให้ข้อมูลเชิงลึกใหม่ ๆ เกี่ยวกับการป้องกันโรคนี้ เนื้อเยื่อทั้งหมดในร่างกายมนุษย์สะสมการกลายพันธุ์ตลอดชีวิตของบุคคล ในหลอดอาหาร มีโคลนที่กลายพันธุ์อยู่หนาแน่นสูง ซึ่งแย่งชิงพื้นที่เพื่อที่จะอยู่รอดในเนื้อเยื่อ