รูปปั้นที่มีชื่อเสียงที่มหาวิทยาลัยฮ่องกงซึ่งทำเครื่องหมายการสังหารหมู่ที่จัตุรัสเทียนอันเหมินถูกลบออกเมื่อปลายวันพุธ รูปปั้นแสดงให้เห็นซากศพที่ซ้อนกันเพื่อรำลึกถึงผู้ประท้วงเพื่อประชาธิปไตยหลายร้อยคน (อาจเป็นหลายพัน) ที่ถูกทางการจีนสังหารในปี 1989 เป็นอนุสรณ์สถานสาธารณะที่เหลืออยู่ไม่กี่แห่งในฮ่องกงเพื่อรำลึกถึงเหตุการณ์ดังกล่าว

การถอดถอนมีขึ้นในขณะที่ปักกิ่งปราบปรามผู้คัดค้านทางการเมืองในฮ่องกงมากขึ้นเรื่อยๆ เมืองนี้เคยเป็นหนึ่งในสถานที่ไม่กี่แห่งในประเทศจีนที่อนุญาตให้ประชาชนระลึกถึงการประท้วงที่จัตุรัสเทียนอันเหมินซึ่งเป็นหัวข้อที่ละเอียดอ่อนมากในประเทศ ในปี 1989 จัตุรัสเทียนอันเหมินของปักกิ่งได้กลายเป็นจุดสนใจของการประท้วงที่เรียกร้องให้มีเสรีภาพทางการเมืองมากขึ้น ผู้คนหลายพันคนตั้งค่ายพักแรมในจัตุรัสแห่งนี้เป็นเวลาหลายสัปดาห์ แต่ในเดือนมิถุนายน กองทัพได้ย้ายเข้ามาและกองกำลังก็เปิดฉากยิง รัฐบาลจีนกล่าวว่าพลเรือน 200 คนและเจ้าหน้าที่รักษาความปลอดภัยหลายสิบคนเสียชีวิต การประมาณการอื่นๆ มีตั้งแต่หลายร้อยจนถึงมากถึง 10,000 การตัดสินใจเกี่ยวกับรูปปั้นคนชรานั้นขึ้นอยู่กับคำแนะนำทางกฎหมายภายนอกและการประเมินความเสี่ยงเพื่อประโยชน์สูงสุดของมหาวิทยาลัย คำแถลงระบุในแถลงการณ์เมื่อวันพฤหัสบดี