หญิงสาวจำนวนมากขึ้นมีความเสี่ยงที่จะมีบุตรที่เกิดมาโดยมีอาการทางระบบประสาทบกพร่องมากขึ้นอันเนื่องมาจากการบริโภคไอโอดีนที่ไม่ดีการเปลี่ยนแปลงของอาหารรวมถึงแนวโน้มที่เพิ่มขึ้นต่อการหลีกเลี่ยงขนมปังและเกลือเสริมไอโอดีน ตลอดจนการบริโภคผลิตภัณฑ์จากสัตว์ที่มีไอโอดีนน้อยลงอาจทำให้ระดับไอโอดีนต่ำได้ไอโอดีนเป็นสิ่งจำเป็นสำหรับการพัฒนาทางปัญญาของทารกในครรภ์

ตัวอย่างปัสสาวะแสดงค่าไอโอดีนที่อ่านได้ 44 ไมโครกรัม/ลิตรในกลุ่มที่เน้นพืชเป็นหลัก เทียบกับระดับ 64 ไมโครกรัม/ลิตรของผู้กินเนื้อสัตว์ ไม่มีกลุ่มใดเข้าใกล้ 100 กรัมต่อลิตรที่แนะนำขององค์การอนามัยโลก ผู้เข้าร่วมจากทั้งสองกลุ่มที่เลือกเกลือสีชมพูหรือเกลือหิมาลัยแทนเกลือเสริมไอโอดีน มีระดับไอโอดีนที่บกพร่องอย่างรุนแรง โดยเฉลี่ย 23 ไมโครกรัม/ลิตรผู้คนเกือบสองพันล้านคนทั่วโลกขาดสารไอโอดีน ส่งผลให้ 50 ล้านคนประสบผลข้างเคียงทางคลินิก ไอโอดีนที่เพียงพอเป็นสิ่งจำเป็นสำหรับการพัฒนาทางปัญญาของทารกในครรภ์